袁世凯皇帝梦没做成为何银元袁大头的使用却贯穿民国时期?

不管是在历史记忆里面,还是影视剧中,我们都会经常看到袁大头(即通俗意义上的大洋),为什么整个民国时期大家都喜欢用袁大头,按道理这样一种印有已经被否定的政治人物头像的货币早应该被淘汰了,但实际上不管什么时候袁大头都是坚挺的,其实这是有原因的。

“袁大头”,又称“袁世凯像背嘉禾银币”,指的是民国发行的,正面采用袁世凯侧面像,背面刻有嘉禾图样的银币。

中国历史上每逢改朝换代,都有一个惯例,那就是要铸造象征新朝气象的钱币,把新皇帝的年号铸在上面,让人不知不觉中接受新统治者已经来临的事实。所以,钱币是政权更迭的一个重要标志,而很多的历史细节也隐藏在了里面。

首先,在民国各种形式的银元当中,袁大头是其中含银量比较多的一种,按照1914年公布的《国币条例》以及《国币条例施行细则》规定,国币种类共有银币4种,镍币一种,国币以一元银币为主币,以镍币为辅币,其中作为主币的一元银币重量为库平纯银六钱四分八厘,以银九铜一掺入其中混合制成,铸造后的总重量为七钱二分。《国币条例》颁布后,在天津、广东、南京、武汉的造币厂纷纷开始铸造袁大头银元。因为袁大头银元成色好,分量足,并且有统一的规制,一改清朝末年铜元制度混乱的局面,因而受到了社会各界的广泛欢迎,只要钱好用,上面印着谁实际上无所谓。

因为铸造银元花费了大量的国库存银,因此袁世凯政府的财政状况受到了很大影响,更有说法认为这也是袁世凯政府后来倒台的一个重要原因。

“袁大头”的铸造量很大,仅南京造币厂在民国四年二月至民国五年的近两年时间内,就达379819210元。还有资料介绍,1928年的时候,袁大头的实际发行量已经超过十一亿枚,远远超过任何一种钱币,民国三年的“袁大头”至少到1929年还在铸造,新中国在1949-1951年也铸造过“袁大头”。

北洋政府结束以后,南京国民政府自然不会再以袁大头银元作为国币,因此开始铸造印有孙中山头像和蒋介石头像的银元,但是因为铸造发行量远远不及袁大头,所以并没有取得与袁大头一样的地位,民间仍然继续使用袁大头,官方在许多时候也用(比如发军饷的时候)

这种状况实际上在新中国成立之后依然持续了两三年,因为新中国成立初期,大家还没有建立对人民币的充分信任,因此袁大头仍然在使用,但是经过新政府的整顿之后,袁大头作为一种交易货币,最终走向历史。

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